Van school naar de boerderij

In een periode van weinig schrijfopdrachten overwoog ik in het dorp een lunchroom te beginnen in de slagerij die nog altijd te koop staat. ‘Dat leidt je af’, vond een vriendin. ‘Samen een boerderij runnen, dat is toch je droom? Je hebt in agrarisch opzicht zo’n achterstand op Piet. Zorg dat jij alles van biologische landbouw af weet!’ Na het bezoek aan een open dag op Warmonderhof schreef ik me  in. ‘Te veel om op te noemen’, noteerde ik de eerste schooldag, gevraagd naar wat ik verwachtte te leren. ‘Biologisch werken, onkruid beheersbaar houden, vermarkting, bodemgezondheid, contacten opdoen etc etc.’

Veel méér heb ik de afgelopen twee jaar voorbij zien komen, op school en tijdens stages. Ik heb me verdiept in de tuinbouw, werkte in de vollegroenteteelt en in de fruitteelt. Ik kan trekker rijden, cultiveren, maaien, schoffelen en een beetje ploegen. Maar méér dan aan harde kennis en praktische vaardigheden heb ik misschien wel gehad aan het leren kennen en leren kijken naar mensen en hun bedrijven. Fascinerend: geen boer en geen bedrijf zijn het zelfde.

Tijdens de opleiding werkten we aan de plannen voor onze eigen bioboerderij, op 29 hectare rond onze monumentale kop-hals-rompboerderij. De kern van ons bedrijf, Eikemaheert, worden bio vleeskippen. Na een biofruitcursus besloot Piet dat hij de kippen onder appelboompjes wil laten lopen. Ik liep stages in de biologische fruitteelt. Tijdens de economielessen ben ik gaan werken aan een ondernemingsplan. We hebben dit voorjaar samen houtwallen met tien inheemse heestersoorten aangeplant, groenbemesters gezaaid. De bestaande kippenschuur is opgedeeld en gemoderniseerd.

Warmonderhof heeft me de bagage gegeven om de belangrijkste leerfase in te gaan: boerin zijn. Leren omgaan met mijn valkuilen. Fouten durven maken. In mezelf, Piet en ons samen vertrouwen. Incasseren en weer doorgaan. Sparren. Input geven. De boerderij runnen op een manier die ons beiden de ruimte geeft om te doen wat we leuk vinden en waar we goed in zijn. De laatste twee excursies van school vanmiddag liet ik schieten. Ik reed na het examen Nederlands, dat je hier nu zit te lezen, direct naar Loppersum. Om half één vanmiddag ontvingen wij onze eerste eendagskuikens. Ik ben biologisch boerin!